sérail definition, sérail meaning | French definition dictionary

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Cordial Dico

sérail

  
      nm  
1    palais, dans l'empire ottoman  
2    harem  
3    au sens figuré   entourage immédiat d'une personnalité, milieu de courtisans  
French Definition Dictionary  
Cordial Dico

sérail

, s  
      nm   harem, gynécée  


muet du sérail  
      nm   eunuque  

French Synonyms Dictionary  

See also:

serial, sérials, sériel, serval

enfant du sérail n.
personne qui n'ignore rien, qui a une longue expérience d'un certain milieu, d'un corps constitué
Expressio

Origin

Le mot 'sérail' date de la fin du XIVe siècle. Il est issu du turco-persan 'serâï' qui signifiait 'palais' ou 'hôtel'.
Il désignait aussi bien le palais d'un sultan dans l'ancien empire ottoman qu'un harem.

Cette expression prend Racine dans la tragédie 'Bajazet' où le grand vizir Acomat explique à son ami Osmin que le sérail, qui est le palais du grand sultan de Turquie, n'a plus aucun secret pour lui :
« Nourri dans le sérail, j'en connais les détours »

L'image est simple à comprendre : celui qui est né et a longtemps vécu dans un certain lieu ou milieu est supposé le connaître parfaitement.

Cette expression n'a réellement été utilisée qu'à partir du XIXe siècle.
Selon Claude Duneton, cela vient du fait qu'à cette époque, un sérail désignait aussi un bordel, et que l'image de quelqu'un "élevé au bordel" avait dû plaire à ceux qui pratiquaient à la fois les maisons closes et les théâtres, à un moment où les tragédies de Racine bénéficiaient d'un second souffle.

Example

« Georges Lautner a voué sa vie au septième Art ; une carrière iconoclaste qui a forcé, au pied de biche, la porte du patrimoine cinématographique. Nourri dans le sérail du cinéma français, il devient assistant, très jeune. »
Georges Lautner - On aura tout vu - Résumé

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