à fleurets mouchetés definition, à fleurets mouchetés meaning | French definition dictionary

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à fleurets mouchetés adj.
qui vise à ne pas blesser, à ménager l'adversaire (qu'il s'agisse d'une attaque physique ou verbale)
Expressio

Origin

Le fleuret est une sorte d'épée à lame à section carrée et flexible qui sert à s'exercer à l'escrime.
Il est muni à son extrémité (du côté pointu, bien sûr, pas du côté poignée) d'une protection qui s'appelle maintenant une mouche[1] et qui, comme l'arme sert à l'entraînement, permet de ne pas blesser le partenaire adversaire.

Vous allez me dire que "fleuret moucheté" semble donc être un pléonasme, puisque le fleuret est par fabrication muni d'une mouche donc moucheté.
De ma vision de total béotien en escrime, je ne peux qu'en convenir. Toutefois, il semble que l'extrémité du fleuret, autrefois appelée un bouton[2], pouvait être garnie d'un complément en peau, la mouche, destiné à rendre l'arme encore plus inoffensive.

Quoi qu'il en soit, l'image que véhicule notre expression est maintenant aisément compréhensible.

Example

« De nouveaux acteurs apparaissent ainsi sur l'échiquier politique où jusqu'à présent s'affrontaient, souvent à fleurets mouchetés et à l'insu des indigènes, administration coloniale et forces religieuses. »
Louis Ngongo - Histoire des forces religieuses au Cameroun

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Collaborative Dictionary     French Definition
exp.
faire la cour en tenant des propos galants
Reverso/Expressio
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