coup de main definition, coup de main meaning | French definition dictionary

coup de main nm.
1. aide que l'on apporter temporairement à quelqu'un dans l'accomplissement d'une tâche
2. façon adroite de procéder
3. attaque rapide et audacieuse
Reverso/Expressio

Origin

Dans sa première acception, cette expression, qui date du début du XIXe siècle, s'utilise généralement avec des verbes comme 'donner' ou 'demander' lorsque quelqu'un a besoin d'aide pour accomplir une tâche ou un travail déterminé.

Ici, la 'main' ne désigne pas directement cette chose à cinq doigts qui se trouve au bout du bras et qui donnerait un coup, comme une gifle ; c'est une métaphore qui a le sens "d'aide" (la main qui apporte son secours), et le 'coup' représente l'action courte.

Notez que si, maintenant, on "donne un coup de main", au début du XVIIe siècle, on se contentait de "prêter la main". Et quand on hésite à mettre la main en entier, on peut se contenter d'un petit "coup de pouce"...

Le deuxième sens, employé plutôt sous la forme "avoir le coup de main", est liée aux travaux manuels où l'artisan, très habile de ses mains, fait très vite et très bien ce que d'autres personnes non expérimentées mettraient très longtemps à (mal) faire.

Example

« Merci de votre coup de main, citoyens, dit le commandant. Tonnerre de Dieu ! Sans vous, nous pouvions passer un rude quart d'heure. »
Honoré de Balzac - Les Chouans

« Il existe maintes places de guerre qui, sans être des forteresses régulières, sont réputées à l'abri d'un coup de main, et qui sont pourtant susceptibles d'être enlevées par escalade, soit d'emblée, soit par des brèches encore peu praticables dont l'escarpement exigerait toujours l'emploi d'échelles ou autres moyens d'arriver au parapet. »
Baron Henri de Jomini, Antoine Henri Jomini - Précis de l'art de la guerre

Additional comments:

Collaborative Dictionary     French Definition
v.
1. aider quelqu'un à franchir un obstacle, en formant un échelon avec les mains imbriquées donner un coup de main à quelqu'un
Expressio
nm.
moment de grande activité dans la cuisine d'un restaurant
[figuré]
nm.
1. congestion cérébrale 2. colère subite et violente
n.
1. tir de carabine 2. prix très bon marché ou très cher suivant les circonstances
n.
aide, généralement désintéressée, pour favoriser une initiative
nm.
brusque accès de fatigue, parfois très intense, et pas toujours avec une raison connue
Expressio (familier)
nm.
moment de déprime
[Fam.];[Hum.] expression synonyme de "coup de calcaire", "calgon" étant le nom d'une marque de produits anticalcaires
nm.
acte particulièrement réussi, qui fait preuve d'une grande habileté
Ex. : "son premier roman fut un coup de maître".
nm.
1. attitude d'un orateur qui pointe son menton vers l'auditoire en signe d'autorité, de fermeté 2. (figuré) fanfaronnade
nm.
coup habile, décisif, mais inattendu par extension, coup donné par traîtrise
Expressio
nm.
effort intense sur une courte durée
Reverso/Expressio s’emploie souvent dans le dernier coup de collier
nm.
avertissement ou mise en garde, souvent accompagné d'une menace
Expressio
nm.
1. évènement désastreux et généralement inattendu 2. mauvais coup que l'on porte à son adversaire et qui l'amène à la défaite
Reverso/Expressio
nm.
appel téléphonique
Expressio
nm.
mauvais temps, tempête en mer, généralement soudaine et susceptible de secouer durement le navire évènement brutal aux conséquences fâcheuses
Expressio
adv.
très rapidement, sans s'attarder
Ex. : "elle est passée me voir en coup de vent".
nm.
procédé déloyal à l'encontre de quelqu'un
Reverso/Expressio
nm.
injure, coup du faible et lâche donné au fort mis dans l'impossibilité de se défendre
Expressio
exp.
dire très haut et très fort son opinion
familier
vi.
manger beaucoup
Variante : "avoir un solide coup de fourchette" ; "avoir un sacré coup de fourchette".
adv.
avec adresse, virtuosité, de façon magistrale
Ex. : "un travail exécuté de main de maître".
v.
mettre un coup de pied au derrière
exp.
s'emploie pour signifier qu'on ne se laisse pas arrêter par un moment de fatigue, de faiblesse
allusion au slogan publicitaire pour la barre chocolatée Mars
vi.
changer de propriétaire
[figuré]
v.
faire une (petite) infidélité à son conjoint ou partenaire dans un contrat avec ou sans conséquence suivant les cas
peut être
nm.
homme de main de la mafia, nervi
mot italien
v.
1. frapper violemment 2. agir, intervenir brutalement, sans retenue
Expressio
vi.
en être certain
exp.
1. j'ai eu une crise 2. j'ai eu une dépression 3. je me suis laissé aller 4. j'ai eu un coup de foudre
[Fam.]
nf.
stratégie visant à concilier les besoins flexibles des entreprises en matière de main d'œuvre et ceux des travailleurs en matière de sécurité
on dit aussi "flexisécurité"
Cordial Dico

coup sur coup

  
         adv  
très rapidement à la suite, se suivant  
French Definition Dictionary  

head

Reverso Community

  • Create your own vocabulary list
  • Contribute to the Collaborative Dictionary
  • Improve and share your linguistic knowledge
Advertising
"Dictionnaires français de définitions et de synonymes, © Synapse 2007 pour les données et © Softissimo 2007 pour le logiciel et la mise en page"
Advertising